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Mushroom Pizza

with 7 comments

Mushroom pizza

Like many, I have been on a hunt for the best pizza dough recipe for years. I first baked pizza in a normal oven on a sheet pan. When I started baking bread and using a baking stone, my pizze got better and were almost as good as the ‘real thing’ that I had tasted in Italy. Two problems seemed to persist: 1. At moderate temperatures like 220°C the pizza lost a lot of moisture during baking and the dough needed a little sugar to develop a healthy color 2. At very high temperatures like 250°C the cheese was burnt before the dough was cooked.

Last year I bought a portable pizza oven. When I now say “I own a pizza oven”, I get big eyes, open mouths and distant acquaintences are transformed into long lost friends. But my trusty old “Alfredo” may not be what most people associate with a real pizza oven. It is a red metallic contraption which looks like a giant waffle iron. There is a thin baking stone in the center, which is heated from the bottom and the top by two single circular shaped elements. Constant checking is required. A pizza takes about 5-7 minutes to bake, if everything goes well. After 10 minutes the whole thing and the kitchen will be filled with thick black smoke. A guess: After 12 minutes neighbours will have placed numerous calls to the fire department. 15 minutes of unattended operation….bye, bye, sweet home. People like me are not supposed to have it.

The pizza oven

That is the problem with “Alfredo” – the perfect-seeming portable pizza oven; it is not safe and the half-life of these things cannot be high. On the inside mine looks like it was built in the 50s and used frequently ever since throughout the 70s and then dumped and forgotten on some attic. Admittedly I have used it a lot. So every pizza I now make is always the last. Maybe that is the best premise ever when sitting down to a meal. Make it as if it was your last. Or maybe that is a little grim.

Pizza dough (Yield: 2 crusts)

  • 250g plain flour (I use German Type 405)
  • 150g warn water
  • 10g fresh yeast
  • 7g sea salt
  • 1 scant tsp honey
  • 1 tbsp plain olive oil
  1. Stir together the water, salt, honey, olive oil and yeast.
  2. Add the flour and mix to a shaggy mass. It will be a soft dough.
  3. Let stand for 10 minutes.
  4. On the floured countertop knead the dough to a smooth and silky conistence.
  5. Let rest for 30 minutes.
  6. Divice the dough and shape each portion into a tight ball.
  7. Let the balls rest on a floured counter, covered, for 20-30 minutes.
  8. Shape your pizze, add toppings and bake in anything very hot.

When using a conventional oven, this dough is best baked at 220°C for about 12-15 minutes. It will stay soft because of the olive oil and have a smooth mouth-feeling.

Pizza ingredients

Toppings (optional or according to taste)

  • 1 can of Italian tomatoes
  • 2 handfuls of mushrooms
  • 2 tbsp good olive oil
  • 1 garlic clove
  • 1 ball of buffalo mozzarella
  • 2 handfuls of parmesan or pecorina cheese
  • 1 tsp dried or fresh oregano, or very good “pizza spice”
  • Olive oil, salt, pepper
  1. Remove the seeds from the tomatoes and cut off their tops. Blitz with their juices in a blender.
  2. Cut the mushrooms into slices and saute them in the olive oil together with the peeled garlic clove. Add pepper and salt right away. You want the mushrooms to lose some of their moisture quickly. After 3-5 minutes remove from the heat and drain.
  3. Cut the mozzarella into strips the size of your little finger. In the oven it should melt but not into a huge puddle of cheese
  4. If using dried oregano, sprinkle onto the pizza before baking, otherwise sprinkle the chopped oregano onto the pizza after baking.
  5. From bottom to top: A little olive oil, tomato puree, cheeses, mushrooms, oregano

Note: Pizza is a playful dish. The above is just one of many combinations of ingredients and ways to add them together and should be taken with a healthy dose of scepticism.

The most extravagant pizza I had in a restaurant (the Mocca d’or in Münster) had a topping of potatoes, pesto genovese, green beans and walnuts.

Pizza at the Mocca d’or

Written by theinversecook

2 October 2007 at 23:44

Posted in food, Other, pizza, Recipe

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7 Responses

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  1. Damit der Käse nicht verkohlt, lege ich die Hälfte auf den Boden und die restliche Hälfte wird 7 Minuten vor Backende auf der Pizza verteilt.

    zorra

    3 October 2007 at 12:58

  2. @ zorra: Das kann ich mir beim runden Pizzaofen sparen, da die Heizdrähte sowieso nur entlang des Pizzarandes verlaufen. Deswegen kann man auch keine TK-Pizza mit dem Teil backen (zumindest nicht bei voller Hitze, was ja eigentlich der wesentliche Unterschied zum normalen Backofen ist).

    Viele Wege führen nach Rom. Ciao ciao. Nils.

    theinversecook

    3 October 2007 at 18:38

  3. Alfredo ist vor ein paar Jahren auch ein beliebtes Familienmitglied bei mir geworden. Leider habe ich das Problem, daß beim Backen von mehreren Pizze hintereinander, die folgenden nicht so optimal werden, bzw. relativ lange brauchen, bis sie fertig sind.

    Außer einer längeren Wartezeit zum Aufheizen, obwohl die Kontrollampe längst genaue Temperatur signalisiert, ist mir nichts eingefallen, was natürlich etwas unglücklich ist, wenn ein paar hungrige Mäuler auf die nächste Pizza warten. Hast du ähnliche Beobachtungen gemacht, wenn ja wie gehst du vor? Ich habe schon an einen zweiten Alfredo gedacht, aber mein Stauraum ist leider auch nicht unerschöpflich.

    lg

    ilka

    4 October 2007 at 11:09

  4. @ Ilka: Der Ofen scheint sich nicht zur Serienproduktion zu eignen, das ist mir auch aufgefallen. Ich glaube, die Möglichkeiten, am Gerät etwas zu manipulieren, sind sehr begrenzt.

    Man könnte einige Pizzaböden ohne alles (außer etwas Olivenöl vielleicht) auch einige Minuten bis zu einer guten Bräunung vorbacken und einfrieren, wenn man mal gerade ein halbes Stündchen Zeit hat. Ich denke, daß sie dann auch bei geringerer Hitze mit gutem Ergebnis fertiggebacken werden können. Eventuell muß man beim Vorbacken aufpassen, daß sie sich nicht zu regelrechten Bällen aufblasen, was mir schon passiert ist. Vielleicht hat ja jemand einen Tip, wie man Pizzaböden am besten “blind” backt.

    vG,
    Nils

    theinversecook

    4 October 2007 at 16:05

  5. Irgendwie ist es beruhigend zu wissen, daß mein Alfredo wenigstens nicht kaputt ist, was ich befürchtet hatte.

    Vorbacken und einfrieren ist eine gute Idee, das könnte ich mal versuchen.

    Zum Vorbacken fällt mir eigentlich nur einstechen mit der Gabel oder einem Brotstupfer ein, das macht man ja bei Hefegebäck welches in der Mitte gefüllt werden soll auch, damit es nicht mit der Füllung hoch kommt. Es käme auf einen Versuch an, kann nicht mehr als schief gehen.

    lg

    ilka

    5 October 2007 at 19:11

  6. Habe jetzt auch noch mal drei Pizzen hintereinander gebacken. Der Ofen hat ca. 10 Minuten voll duchgepowert, das langte mal eben so für zwei, die dritte mußte dann etwas warten, bis der Ofen wieder heiß geworden war.

    Vielleicht kann man die Böden auch mit Tomatensauce bestreichen (damit sie sich nicht aufplustern), backen und dann einfrieren… Mein ehemaliger Chemielehrer sagte immer: “Von 10 Versuchen klappen 9 nicht.” Ich glaube, ich werde dann mal ans Experimentieren gehen.
    Nils

    theinversecook

    7 October 2007 at 00:33

  7. […] 5. Bake the dough. Bake the pizze in a pizza oven or very hot home oven. I used my UFO-shaped pizza oven, I wrote about here. […]


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